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Turismo-Introducción a Ventas de Viajes Retail
Venta de viajes en línea

I. Introducción
Internet ha cambiado para siempre el paisaje de la industria de los viajes. La agencia de viajes moderna tiene sus orígenes en los escritorios de viaje que se encuentran en hoteles a principios de 1900. Tras la popularización de los viajes en avión en los años 50, la industria de los viajes se centró en la asociación de trabajo de los mayoristas y agencias de viajes.

La industria siguió este camino durante décadas hasta el advenimiento de la venta al por menor en línea a finales de los años 90. Esta unidad explicará cómo se desarrolló el comercio minorista de viajes en línea, cómo se beneficia al cliente y su efecto sobre la industria de viajes en su conjunto.

Venta de viajes en línea
American Airlines fue el primer proveedor de viajes en crear un sistema de reservas "online". Debido al enorme crecimiento de los números de pasajeros en la década de 1950, las aerolíneas descubrieron que los métodos manuales de reservación de asientos se habían vuelto lentos, ineficientes y confusas. American Airlines trató de encontrar una solución a este problema mediante la creación de un sistema de reservas online. En colaboración con IBM, crearon SABRE (Entorno de investigación empresarial semi-automatizado). El SABRE se puso en marcha en 1964 y se puso a disposición de otras compañías aéreas en 1976.

Aunque se trataba de un sistema en línea, SABRE se había adelantado a Internet y a la World Wide Web y se le había accedido a través de líneas telefónicas. SABRE proporcionó una forma rápida y conveniente para que las aerolíneas reservan asientos y realice un seguimiento de estas reservas. A fines del decenio de 1990, la inmensa mayoría de los proveedores de viajes habían dejado de utilizar SABRE y empezaron a utilizar sistemas de reserva basados en la web. Sin embargo, a diferencia de SABRE, los sistemas basados en la web se han puesto a disposición del público en general. Los turistas podrían ahora reservar y comprar vuelos por sí mismos sin requerir los servicios de un agente de viajes. Además de las aerolíneas, las compañías de autobuses, los operadores de ferrocarriles, las compañías de alquiler de coches y los hoteles empezaron a ofrecer sistemas de reservas en línea.

Venta de viajes en línea
La venta al por menor en línea ha crecido a un ritmo asombroso. De acuerdo con la Asociación de la Industria de Viajes de Estados Unidos, 15.1 millones de turistas estadounidenses reservaron sus viajes en línea en 1999. Hoy en día, esa cifra ha ascendido a casi 70 millones de personas. Además, el 38% de la organización de los viajes se lleva a cabo sin los servicios de un agente de viajes. La mayor parte de esta cifra se contabiliza en la reserva en línea de los viajes aéreos. Los viajes aéreos son a menudo el componente más costoso de las vacaciones y las aerolíneas se apresuraron a capitalizar los gastos reducidos ofrecidos por la reserva en línea. Al no pagar más honorarios de comisión a los agentes de viajes, las aerolíneas podrían ofrecer a los clientes mejores precios para los vuelos. Esto ha garantizado que las agencias de viajes no puedan competir con las tarifas de las líneas aéreas que se ofrecen en línea.

Venta de viajes en línea
A medida que más y más personas empiezan a reservar sus vuelos en línea, las aerolíneas han empezado a reducir las cuotas de comisión que ofrecen a las agencias de viajes. En 1995, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) puso un límite a las tarifas de comisión que las aerolíneas tenían permitido ofrecer agencias de viajes. Se permitió un máximo de 50 dólares para viajes de ida y vuelta, mientras que 25 dólares era el máximo para viajes de ida. A finales de los años noventa, las compañías aéreas europeas y asiáticas comenzaron a reducir sus tasas de comisión. En el 2002, Delta Air Lines anunció que ya no ofrecería comisiones a agencias de viajes en Estados Unidos y Canadá. Gradualmente, otras aerolíneas estadounidenses también han empezado a ofrecer el 0% de comisión.

Venta de viajes en línea
Se espera que el crecimiento de los minoristas de viajes en línea continúe a una tasa fenomenal. Mientras que el 62% de la organización de los viajes aún se realiza a través de un agente de viajes, ese número se está cayendo rápidamente. Los grupos de investigación de consumidores han pronosticado que para 2022 más del 75% de los planes de viaje se harán en línea. Sin embargo, las asociaciones de la industria de viajes han discutido estas proyecciones y consideran que el crecimiento de las ventas minoristas de viajes en línea está empezando a declinar. Estos grupos están muy interesados en señalar que, si bien algunas agencias de viajes han salido de sus negocios, en su mayoría eran "supermercados de viajes", es decir, agencias que simplemente vendían vuelos y/o paquetes y hacían poco más. Dichos organismos no proporcionaron el valioso asesoramiento sobre viajes que se había encontrado en los organismos de mercado.

Venta de viajes en línea
También vale la pena señalar que en los últimos años las agencias han empezado a adoptar la web y a entender que ofrece una serie de oportunidades. Inicialmente, la red redujo la brecha de conocimientos entre las agencias de viajes y los turistas. Los turistas podrían estar bien informados acerca de los hoteles y las atracciones de un área y la demanda de experiencia de los agentes de turismo declinó. Sin embargo, en los últimos años más y más turistas están encontrando que se confunden con la información que encuentran en línea. Hay una cantidad abrumadora de información sobre cada destino, lo que a menudo es contradictorio. Los turistas ahora buscan a los agentes de viajes consejos para obtener información que se basa en la retroalimentación y la experiencia.

Venta de viajes en línea
Está claro que la venta al por menor en línea ha tenido un efecto considerable en las agencias de viajes. A fin de seguir siendo pertinentes, los organismos deben poner un énfasis renovado en los servicios que prestan, que no pueden encontrarse en línea. Los paquetes de viaje siguen siendo un producto que la gente prefiere comprar a una agencia de viajes. Según The ASTA (American Society of Travel Agents), el 64% de los paquetes de vacaciones vendidos en Estados Unidos en el 2012 fueron reservados a través de un agente de viajes. Dichos paquetes son multimillonarios; los proveedores de servicios están contentos de tener los ingresos garantizados de los mayoristas de viajes, los mayoristas de viajes probablemente recibirán una tarifa de comisión de los agentes de viajes y los agentes de viajes tienen un producto que es deseable para los clientes

Venta de viajes en línea
También es importante señalar que cuando los viajes en línea se incrementaron inicialmente en popularidad, la mayoría de los agentes de viajes no estaban familiarizados con el Internet. Las personas que estaban trabajando en la industria durante años antes eran lentas para darse cuenta de la información de viaje y los servicios que estaban disponibles en línea. Sin embargo, a medida que los agentes de viajes se convirtieron en más inteligentes y más jóvenes entraron en la industria, las agencias empezaron a usar Internet para su beneficio.

Las agencias de viajes ahora están usando la web para asegurarse de que son mucho más conocedoras que el cliente, tal y como eran antes. Los turistas tienen sólo una cierta cantidad de tiempo para realizar viajes de investigación en Internet. Los agentes de viajes pueden pasar una parte de su jornada de trabajo realizando una investigación efectiva en línea.

Según el estudio American Express Travel, el 52% de Consejeros de viajes encontraron que los clientes vendrán a ellos con una idea fuerte de las vacaciones que les gustaría, pero necesitan los servicios de un agente de viajes para hacer la última los arreglos. Ellos ganaron un sentido de sus preferencias investigación en línea, pero no tiene el tiempo o la experiencia para planificar todo el viaje.

Venta de viajes en línea
Es imposible saber el efecto a largo plazo de la venta al por menor en la industria de los viajes. Lo que está claro es que los mayoristas y agencias de viajes turísticos siguen siendo parte integrante de la industria. El 2012 fue el primer año en el que el número de turistas internacionales superó los 1.000 millones de personas. En el mismo año había 8.000 dólares estadounidenses. Las empresas de agencias de viajes en Estados Unidos que completaron más de 143 millones de transacciones. Además, estas agencias vendieron 86.000 millones de dólares en viajes aéreos, 15.000 millones de dólares en cruceros y 9.000 millones de dólares en paquetes turísticos. Dichos números sugieren que los mayoristas y agentes de viajes pueden seguir siendo relevantes en las próximas décadas.

FIN DE LA UNIDAD:
Venta de viajes en línea