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Introducción a Marshall McLuhan

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Participante de bienvenida.  En el último módulo habíamos visto cómo la cultura y los medios están interconectados, se dan forma entre sí y también se forman entre sí. Hemos visto cómo diferentes teóricos de los medios de comunicación a principios del siglo XX han empezado a hablar de estas interconexiones. Es en el siglo XX que las tecnologías de los medios de comunicación crecieron a un ritmo muy rápido. Y por lo tanto, solo era lógico imaginar el trabajo crítico en este ámbito. Uno de los principales teóricos a los que hablaríamos en el módulo de hoy es Marshall McLuhan, que se conoce principalmente como un teórico medio. Él es un formalista y a menudo es llamado como un impulsor de la teoría media o la teoría general o como un formalista medio. Ha planteado varias cuestiones en su trabajo, por ejemplo, cuáles son los diferentes canales de comunicación y cómo difieren en particular en términos de influir en los procesos cognitivos que se requieren entre la gente para entender, interpretar y usarlos. También ha tratado de encontrar respuestas y explicaciones al tema de cómo un medio altera las percepciones de las personas y por ende influye en la sociedad y la cultura. La teoría media examina las variables físicas, psicológicas y sociales como los sensores que se requieren para atender al medio, para entenderlo y utilizarlo. También depende de si el medio que se está utilizando es bidireccional o unidireccional. También analiza la eficacia de un medio para difundir rápidamente un mensaje entre el número de personas. También revisa la simplicidad de decodificar un mensaje en el contexto de un medio en particular y al mismo tiempo el número de personas a las que un medio en particular puede acceder de inmediato. Los ambientes simbólicos de cualquier acto comunicativo también son vistos en la teoría del medio. Estas variables determinan el uso del medio y así como el impacto en el contexto de ambientes sociales, políticos y psicológicos en cualquier entorno cultural dado. Marshall McLuhan ha escrito varios libros, a pesar de que el libro más famoso que está escrito por él es con el título de comprensión de los medios: Las extensiones del hombre publicado en 1964. Los otros libros tienen un significado igual para entender cómo funcionan los medios en los días contemporáneos. Ha habido un interés renovado en el trabajo de Marshall McLuhan porque 30 años antes de que se inventara Internet había profetizado su invención. Su primer libro, La novia mecánica: Folclore of Industrial Man había salido en 1951. Su último libro, The Global Village: Transformations in World Life and Media in the 21st century se publicó en 1989 a título póstumo. El primer libro, La novia mecánica: Folklore de hombre industrial es un estudio pionero en la cultura popular. Este libro ha sido profundamente influenciado por las obras de Denys Thomson, así como por F. R. Leavis. En particular, está influenciada por el libro F. R. Leavis titulado "Ambiente Cultural". El título de esta novela ha sido influenciado por una pieza de Marcel Duchamp, que era un artista dadaísta. Este libro ha sido escrito con lo que McLuhan se ha denominado como un enfoque de mosaico. Es una colección de ensayos que se pueden leer independientemente, así como, como un agujero interdependiente. En todos estos ensayos Marshall McLuhan ha comenzado con un análisis de un artículo de periódico o un anuncio particular y mantenerlo como un punto focal que ha tratado de entender las asociaciones culturales eclécticas y las ramificaciones de ese artículo o anuncio en particular. Su próximo libro The Gutenberg Galaxy: The Making of Typographic Man fue publicado en 1962. En este libro McLuhan ha examinado la aparición de lo que llamó como el Hombre de Gutenberg. Como podemos entender fácilmente sobre la base del título, McLuhan ha tratado de entender los cambios que han sido provocados en nuestra cultura y en nuestra psique colectivamente por el advenimiento de la prensa de Gutenberg o el medio de la impresión. Según McLuhan, las tecnologías no son invenciones simples, cambian a las personas, también ayudan a los seres humanos individuales a reinventarse en términos de las capacidades, que podrían estar latentes en ellas. Su idea es que cada tecnología, particularmente la tecnología que está relacionada con la comunicación o los medios de comunicación, tiene la capacidad de cambiar los patrones de cognición y las percepciones del ser humano. Según Marshall McLuhan, el tipo móvil cuando se inventó fomentó un sentido de homogeneidad es la estandarización y la repetibilidad. Porque antes de esta invención tecnológica no era posible crear una réplica exacta de cualquier libro incluso. Por lo tanto, la invención del tipo movible creó una revolución tecnológica, así como una revolución cultural que cambió la forma en que los seres humanos entienden las cosas y al mismo tiempo interactúan entre sí. Marshall McLuhan ha calificado este cambio de una cultura de interacción común a la tiranía de lo visual sobre la oral. Es importante que notemos que McLuhan ha distinguido el alfabeto fonético de los sistemas de escritura logográfica o logográmico. Estos sistemas en los que un carácter determinado representa una palabra. Por ejemplo, los caracteres chinos, los jeroglíficos egipcios, los kanji japoneses o los sistemas cuneiformes también. Escribe que el mundo de la perspectiva visual es uno de espacio unificado y homogéneo. Tal mundo es ajeno a la diversidad resonante de las palabras habladas. Así que según él el lenguaje fue el último arte en aceptar la lógica visual de la tecnología Gutenberg y la primera en rebotar en la era eléctrica. Así que encontramos que con la ayuda de la discusión de los avances tecnológicos en el campo de los medios de comunicación también está tratando de entender los cambios en la cultura humana. También ha sugerido que la invención de la tecnología de impresión ha reducido los caprichos de los manuscritos manuscritos porque promovieron una cultura lineal. También se tradujo en la mercantilización de la literatura, la aparición de una figura independiente del autor y al mismo tiempo la cultura pública, que surgió después de que fuera muy diferente a la anterior. Como ya hemos notado, ha motivado a la humanidad hacia un enfoque racional y de línea hacia lo que resulta en varios cambios internacionales. Sus escritos, Understanding Media: The Extensions of Man es su obra más conocida. Es en este trabajo que encontramos la frase "el medio es el mensaje", que es la frase que se asocia más comúnmente con el trabajo de Marshall McLuhan. Su enfoque en la crítica no es sólo el contenido, sino también el análisis del propio medio. Según él medio también afecta a la sociedad iniciando varios cambios. En las discusiones anteriores, habíamos visto cómo McLuhan había dado el ejemplo de las redes ferroviarias. Otro ejemplo que ha dado es el de una bombilla. Según él la bombilla ni siquiera tiene un contenido, es pura y simple, una invención tecnológica muy primaria, pero ha iniciado mientras que cambios en los hábitos humanos en términos de reclamar el tiempo después de la oscuridad. Por lo tanto, el tipo de actividades que podrían llevarse a cabo después de la invención de una bombilla inició cambios en la forma en que los seres humanos podrían organizar su día, sus actividades de negocios y otras actividades de entretenimiento. Así que la simple invención inició un cambio en nuestros valores culturales. De la misma manera cuando adoptamos una nueva tecnología, particularmente la nueva tecnología de los medios de comunicación, nuestra visión del mundo también cambia. Y desde el siglo XX las tecnologías de los medios de comunicación se están desarrollando a un ritmo muy rápido, encontramos que nuestras percepciones en el contexto de los entendimientos culturales también están cambiando de una manera muy rápida. Como la gente había tratado de criticar a los Inns diciendo que él propone un argumento que es básicamente determinista. La idea similar también ha sido apoyada por los críticos de Marshall McLuhan. También ha criticado por reenviar lo que normalmente se conoce como determinismo tecnológico como con cualquier otra teoría determinista la afirmación básica en esto es que hay una sola causa de fenómeno que determina los otros aspectos de la vida. Esta teoría del determinismo tecnológico afirma que la tecnología, particularmente la tecnología de los medios de comunicación, configura de manera decisiva cómo los seres humanos individuales piensan, sienten y actúan y cómo las sociedades se organizan y operan a sí mismas. McLuhan sugirió que las nuevas tecnologías de los medios de comunicación ejercen lo que se puede comparar con la atracción gravitacional sobre la cognición. Estos cambios en nuestra cognición cambian la organización social y por lo tanto las nuevas tecnologías en el contexto de los medios de comunicación, transforman y alteran nuestros hábitos perceptivos que afectan no sólo la cognición individual, sino también la forma en que socialmente interactuamos entre sí. McLuhan ha sugerido que hay ciertas invenciones sobre el paso del tiempo que son cruciales para entender la forma en que la cultura humana ha evolucionado y cambiado. Y estas tres cosas que son importantes para él son el alfabeto fonético, la imprenta y el telégrafo. Por lo tanto, trata de entender cuál es el significado de estas innovaciones para nuestros cambios culturales y cómo han afectado la cognición individual y la percepción también. Como ya hemos visto, Marshall McLuhan básicamente contiene que las invenciones tecnológicas dan como resultado cambios y cambios culturales significativos y, por lo tanto, hay repercusiones culturales de cada cambio tecnológico y avance. Los cambios en la tecnología de la comunicación dan forma a la vida humana y cito una frase de Marshall McLuhan en la que dice que "damos forma a nuestras herramientas y a su vez nos dan forma". Así que la forma en que desarrollamos la tecnología de los medios de comunicación los estamos conformando. Así que la forma en que vivimos y entendemos la realidad y nosotros mismos es principalmente una función de cómo procesamos la información que recibimos a través de diferentes fuentes de medios. Así que el alfabeto fonético, la imprenta y el telégrafo alteraron dramáticamente el camino y la velocidad con que la gente se percibía a sí misma y al mundo que los rodeaba. Y por lo tanto, según él, estos son los tres desarrollos tecnológicos más significativos de la humanidad. También ha sugerido que los medios de comunicación son una extensión de nuestros sentidos. Su idea es que en cada época nuestra cultura esté dominada por un medio en particular. Así que, en cada época hay un medio dominante que domina a las personas y al mismo tiempo actúa como una extensión de nuestro sistema físico y nuestro nervioso para potenciar el poder y la velocidad con la que podemos trabajar. Esta es una analogía muy antigua y convencional, pero la forma en que Marshall McLuhan ha añadido los últimos avances de los medios de comunicación, se ha vuelto muy interesante. Por lo tanto, él dice que puede ser cualquier extensión de la piel o de la mano o el pie que está afectado a las complejidades psíquicas y sociales de la humanidad. Por lo tanto, en su opinión la tecnología es la misma que empujar las formas arquetípicas del inconsciente hacia fuera en la conciencia social con las percepciones sensoriales mejoradas que la tecnología de los medios nos ha proporcionado. Cada nueva innovación de los medios de comunicación es en cierto modo una extensión de alguna facultad humana.
Por ejemplo, el libro es una extensión del ojo, la rueda es una extensión del pie, la ropa es una extensión de la piel y la circuitería electrónica es una extensión del sistema nervioso central. Así, en sus puntos de vista los medios amplifican e intensifican un órgano corporal, una percepción sensorial o una función de la sociedad humana. Por lo tanto extiende nuestro alcance, aumenta nuestra eficiencia y al mismo tiempo, nos ayuda a filtrar y organizar e interpretar nuestra existencia social al recibir las ideas e información de una manera particular. Y por lo tanto estas extensiones de nuestras percepciones sensoriales y percepciones cognitivas también tienen consecuencias psíquicas y sociales que no pueden ser socavadas. Al cambiar el ambiente, encontramos que los medios de comunicación evocan ciertas relaciones de percepción de los sentidos entre nosotros y la extensión de cualquier persona, ya que altera la forma en que pensamos y actuamos y la forma en que percibimos el mundo. Cuando estos ratios cambian, nos encontramos con que los hombres también cambian y los ejemplos que ya ha dado son ruedas, que hemos comentado, cómo el teléfono ha extendido la voz, la televisión ha extendido los ojos y las orejas y cómo los ordenadores han extendido las funciones del cerebro.
Marshall McLuhan también trata el lenguaje como un medio de tecnología, porque según él es una extensión de pensamiento y extensión de nuestra conciencia, ideas y sentimientos, porque sin la invención del lenguaje habría sido imposible que la humanidad expresara sus propias ideas pensamientos, creatividad, impulsos intelectuales o para grabarlos para la posteridad. Así que en su opinión, la invención de la inteligencia artificial que de una manera que ha sido capaz de pronosticar mucho antes de su actual invención es como acercarse a la fase final de la extensión del hombre. Es una simulación tecnológica de nuestra propia conciencia. Por lo tanto, no es ni un tecnófilo ni un tecnófobo. También ha previsto un movimiento hacia la conciencia global y es su capacidad de prever los cambios de una manera tan efectiva que lo han convertido en una voz tan profunda en el contexto de las teorías de los medios de comunicación. McLuhan también ha analizado el desarrollo de la historia humana con la ayuda de la cara cambiante de los medios. La primera edad en la historia humana según él es una edad tribal que fue dominada por una cultura oral. El discurso de la humanidad fue desarrollado alrededor de 20.000 a 40.000 años atrás y en ese momento la oralidad era el modo primario y nuestro mundo era un lugar acústico. Estaba dominado sólo por los sonidos. Entonces, entonces encontramos que en esta cultura había mucha pasión y espontaneidad en las interacciones humanas. Así es como McLuhan ha imaginado que la palabra hablada normalmente tiene más emocionalidad cargada en ella que el texto impreso porque el texto impreso nos permite cierta brecha de tiempo con el fin de reformular nuestras pasiones y de entender nuestras emociones de una mejor manera. Esta diferencia de tiempo no fue posible en la cultura oral. Y por lo tanto la palabra hablada normalmente está más cargada de emociones. Y por lo tanto encontramos que la cultura que surgió durante los días tribales fue de relato narrativo en el que la gente tenía que estar inmersa profundamente en hacer cierto significado de ella y al mismo tiempo había mucha simultaneidad en la narración también. Y por lo tanto las comunidades solían interactuar mucho y estaban interconectadas. Estas características cambian cuando los medios de expresión cambian. Y la edad tribal fue reemplazada por lo que McLuhan ha calificado como la edad alfabetizada. La invención del alfabeto fonético en Grecia cambió la situación y encontramos que el visual se convirtió en un sentido dominante para los seres humanos. El oído que era importante escuchar el sonido fue intercambiado por el ojo que podía leer el alfabeto fonético. Así que encontramos que hay un cambio repentino hacia el desprendimiento privado civilizado en lugar de la participación tribal primitiva y la colectividad que era una necesidad de aquellos tiempos y el aprendizaje se convirtió en un asunto solitario que una narración colectiva o narración. Y por lo tanto encontramos que es en esta época que la linealidad en términos de pensamiento fue promovida, ha impulsado la interpretación lógica de las cosas y por lo tanto las matemáticas o la lógica o la ciencia o la filosofía maduraron durante este tiempo. Así que la línea se convirtió en el principio organizador en lugar de la simultaneidad. Otro cambio importante se produjo cuando avanzamos hacia una edad de impresión, que comenzó obviamente con la intervención de la imprenta en Alemania en 1450 dC. Así, encontramos que la visión, la linealidad, la lógica, el aprendizaje solitario se volvieron mucho más importantes de lo que eran en las culturas anteriores. Y al mismo tiempo la dependencia visual se volvió mucho más dominante. Al mismo tiempo, encontramos que la repetibilidad de un libro en particular o de un medio impreso particular y su reproducibilidad a un precio asequible se convirtieron en las características más importantes de esta cultura. Se tradujo en varios cambios que hemos cubierto en módulos anteriores, por ejemplo, la glorificación del individualismo, la revolución industrial, la producción en masa de productos idénticos, la estandarización de las lenguas nacionales mediante la promoción de medios vernáculos entre otras cosas, podemos decir que también fomentó la fragmentación de las comunidades, así como el surgimiento de la clase media que condujo hacia cambios culturales muy fundamentales en el siglo XX. El siglo XX ha sido calificado como la era electrónica por Marshall McLuhan, comienza con el advenimiento del telégrafo en 1840s que fue el renacimiento de la oralidad o la auralidad, así como la tactilidad. Es en el siglo XX cuando la era electrónica maduró que la idea de la Aldea Global emerge y los nuevos medios de comunicación como la televisión fomentan la espontaneidad, así como la participación a una escala mayor. Las señales de comunicación instantánea también indicaban el retorno de una tradición oral pre-alfabética donde era importante la inmediatez de la comprensión y la comunicación. A pesar de que en la aparición de los nuevos medios a veces podemos decir que el pensamiento lineal y lógico encaja, pero en realidad no se desvanece. Podemos decir que simultáneamente la tradición oral se ha vuelto mucho más importante que antes. Así que tenemos una coexistencia de pensamiento lineal y lógico y las significativas tradiciones orales en la tactilidad. Cuando Marshall McLuhan ha dicho que el medio es el mensaje, encontramos que la frase se puede interpretar de varias maneras. Para empezar podemos decir que el medio define el significado de la comunicación y la forma es mucho más importante que el contenido porque el contenido está formado por la forma al mismo tiempo que encontramos que el medio tiene el poder de manipular nuestras percepciones del mundo porque puede anular nuestra conciencia, puede alterar nuestra cognición, y por lo tanto, puede cambiar nuestras percepciones. Así que define el medio de comunicación, la forma se vuelve mucho más importante porque la forma tiene la capacidad más que el contenido para calmar nuestros sentidos y por lo tanto la comunicación de masas se ha convertido en la forma dominante de interacciones, la capacidad del medio a ser accedido por un gran número de audiencia simultáneamente. Por lo tanto, encontramos que cuando McLuhan ha sugerido que el medio es el mensaje que comunica todas estas ideas simultáneamente. Como hemos visto antes también ha sido criticado por varias personas y uno de los principales críticos de Marshall McLuhan es Carey, quien ha escrito que su argumento descansa en los fundamentos de la psicología de la percepción, que de hecho es principalmente una base débil porque nunca se puede definir de una manera muy recta. La suposición de que la forma de impresión sensorial está determinada por la estructura de los medios de comunicación es, en el mejor de los casos, una generalización que no puede probarse científicamente.
Carey también dice que McLuhan ha pasado por alto la lucha para superar los límites de cualquier medio a través de la subversión y la invención de nuevas y diferentes formas de representación.
Al mismo tiempo la audiencia no puede ser una entidad pasiva que puede ser moldeada absolutamente y enteramente por los medios de comunicación como algunos otros críticos en el comienzo del siglo XX han señalado que es dentro de los medios de comunicación que también surgen las posibilidades de subvertir la cultura dominante. Así que estos aspectos han sido pasados por alto por Marshall McLuhan.
También se dice que el análisis de McLuhan carece de una teoría sistemática de la relación entre economía y tecnología.
Se ha centrado más en los aspectos culturales que se ven influenciados por la tecnología y ha guardado silencio sobre las fuerzas del mercado en las fuerzas económicas. Y, por lo tanto, carece de la apreciación crítica de la apropiación y por lo tanto de la privatización de la tecnología por parte de las instituciones principales, las corporaciones multinacionales y el estado en las sociedades industriales avanzadas.
Y, por lo tanto, podemos decir que ha privilegiado la tecnología de los medios de comunicación sobre todos los demás aspectos de la existencia social que, de acuerdo con los críticos, no deberían haberse pasado por alto en esta medida.
Hay una pequeña deliberación sobre la forma en que la tecnología también ha disminuido las estructuras capitalistas y patriarcales en nuestra sociedad y también ha ignorado el problema de la economía política, pero aún así podemos decir que las ideas de McLuhan han influido en la forma en que el siglo XX ha comenzado a ver la importancia de los medios de comunicación en su conjunto. Continuaremos la discusión de las ideas de McLuhan en el siguiente módulo. Gracias.