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En esta lección, estamos viendo otro contexto para el estudio de los románticos ingleses: Imperio. Los románticos ingleses estaban escribiendo en un momento en que el gobierno británico, la Compañía del Este de la India y el ejército estaban adquiriendo grandes extensiones de territorio en todo el mundo, específicamente en el este de Asia. ¿Qué papel tuvo el imperio, incipiente pero sin embargo un proto-imperio, tener que jugar en la realización de los románticos ingleses? Un argumento para ser entendido y asimilado cuando se mira a Wordsworth, Coleridge y su generación es que partes distantes y "periferias" del mundo se estaban acercando a casa porque material e información se estaba llevando al campo inglés, a las tiendas inglesas y a la casa inglesa. Por ejemplo, China (como en la cerámica) fue importada de las colonias y el tabaco que se remonta a la época de Edmund Spenser también fue traído de manera similar de las colonias. Todo tipo de productos estaban entrando a Inglaterra. Samuel Pepys ha grabado en su diario el evento de la llegada del té de China a la India, y de la India a Inglaterra. Los viajeros indios, marineros indios y marineros también estaban llegando a Inglaterra. Esto también generó un interés en la cultura y el otro racial. Los turcos, los chinos y los indios fueron objeto de varias obras literarias durante esos tiempos. (Consultar Tiempo de Slide: 1:52) Como una especie de epígrafo a la lección, veamos la descripción de Byron de Hassan en El Giaour. su credo, que dice que la mujer es polvo, un juguete sin alma para la lujuria del tirano. (Consultar Tiempo de Slide: 2:03) ¿Qué está haciendo Byron aquí? Byron está estereotipando a la vulnerable mujer no europea, recluida por el tiránico monarca turco. En otros lugares, un género racial tan vulnerable Otro es el tema de "La queja de una mujer india olvidada" de Wordsworth. (Consultar Tiempo de Slide: 2:18) A continuación se muestra un extracto de "La queja de una mujer india olvidada": ¡Ay! ¡Usted podría haberme arrastrado otro día, uno solo! Demasiado pronto me desesperó; demasiado pronto mi espíritu sin corazón falló; Cuando te fuiste mis extremidades fueron más fuertes, Y Oh, cuán grave me voy, Eso, después, un poco más largo, Mis amigos, ¡no te seguí! Por fuerte y sin dolor me puse, Mis amigos, cuando te fuiste. Tenga en cuenta que cuando dice "indio", se refiere a un nativo americano, no un indio subcontinental. Él continúa ... ¡Mi hijo! te dieron a otra, Una mujer que no era tu madre. Cuando de mis brazos me tomaron mi nena, ¡Sobre mí lo extrañamente que se vio! A través de todo su cuerpo algo corrió, Un algo más extraño lo vi;-Como si él se esforzaba por ser un hombre, para que él pudiera jalar el trineo por mí. Y luego estiró los brazos, ¡qué salvaje! ¡Oh misericordia! como un niño pequeño. (Consultar Tiempo de Slide: 3:12) Y luego concluye: " Joven como soy, mi curso está corrido, no voy a ver otro sol, no puedo levantar mis extremidades para saber Si tienen alguna vida o no. ¡Mi pobre hijo desamparado! si por una vez pudiera tenerte cerca de mí, con corazón feliz entonces moriría, y mis últimos pensamientos serían felices. Siento que mi cuerpo muere, no voy a ver otro día. (Consultar Tiempo de Slide: 3:36) El poema trata de una tribu nómada de los nativos americanos. Wordsworth se centra en la vulnerable y enferma mujer nativa estadounidense, abandonada a morir, mientras su tribu marcha hacia adelante. Pero a su hijo le quitan porque piensan que el niño tiene más posibilidades de sobrevivir. El poema documenta el dolor de la mujer por ser apartada de su hijo. Ella no tiene comida y ella reconoce signos de su propia muerte. Como ella dice, ella no puede levantar sus extremidades para saber si tienen alguna vida en ellas. El poema termina con ella deseando que pudiera ver a su hijo una vez más antes de morir. Piensa en el número de instancias donde otras culturas, razas y geografías figuran en las Baladas Líricas. Tengo un pequeño inventario: El descubrimiento y la penetración española de las Américas en "The Foster-Mother's Tale", representaciones de las guerras coloniales británicas y sus consecuencias en "The Female Vagrant" y "The Mad Mother" o el exotismo de lo que acabamos de ver, "La queja de una mujer india olvidada". (Ver Diapositiva: 4:35) Entonces, por supuesto, el famoso poema de Coleridge, "El Rime del Mariner Antiguo", con sus representaciones del Polo Sur y las latitudes tropicales. Muchos textos de esta época presentaban personajes árabes, moros, y el lejano Oriente. Podemos tomar como ejemplos, la secuencia de ensueño de Malay en las Confesiones de An English Opium Eater de Thomas De Quincey, los Cuentos Turcos de Byron, Vahthek de William Beckford y Zofloya de Charlotte Dacre. El interés romántico en lo exótico, como han demostrado numerosos críticos como Sara Suleri, Saree Makdisi, Nigel Leask, Tim Fulford y otros, surgió del encuentro con el Otro cultural en las colonias. Claramente, los escritores románticos británicos estaban igualmente obsesionados y preocupados con los otros distantes. La identidad inglesa en el período romántico fue construida dentro de un imperio en crecimiento. (Consultar Tiempo de Slide: 5:24) Un recurso útil para nosotros sería el "maproom" en el sitio web del Imperio Británico que muestra un mapa del mundo durante este período. También hay un video en el "Mapa del Imperio Británico" que podemos examinar. ¿Por qué esta insistencia en mirar al imperio en nuestra lección? El punto que estoy haciendo es contrario a las ideas establecidas y las lecturas tradicionales de los románticos ingleses. Desde hace tiempo se les ha visto tan preocupados sólo por su campo y sus culturas locales. Más bien, enfatizo que estaban tan interesados en su raza, cultura y otros distantes. (Tiempo de Slide: 6:01) El período romántico debe, por lo tanto, estar situado en los momentos más importantes de la historia imperial de Gran Bretaña. El país acababa de perder su entonces principal colonia, América, en el período 1776-1783. En consecuencia, había puesto sus miras en Asia (principalmente India), Australia, el Caribe y Sudáfrica. En 1820, es decir, a mitad del período romántico, 200 millones de personas o más de una cuarta parte de la población mundial estaba bajo la dominación británica. A la luz de estas estadísticas, está claro que la identidad británica no podría haberse construido solo en sus culturas locales. También se basó en este contexto particular. (Véase Slide Time: 6:47) Inglaterra, como ya se ha mencionado, se convirtió en exportador e importador de materias primas: azúcar, tabaco, té, seda, muselina, etc. Por lo tanto, necesitaba tanto materiales de origen como mercados. El período vio la expansión de un sistema de comercio de esclavos ya extenso. Para Gran Bretaña, este sistema se remonta al siglo XVI: los esclavos fueron transportados de África a las Américas y luego al Caribe. Hubo un debate nacional sobre la esclavitud, con la abolición de la participación británica en el comercio de esclavos en 1807 y la abolición de la esclavitud en las colonias británicas en 1834. Los convictos eran transportados a Australia, y más de África comenzó a ser explorada y descubierta. Gran Bretaña adquirió la Colonia del Cabo de Holanda en 1815. El imperio indio de Inglaterra comenzó a ser resuelto a partir de los 1760s. La Compañía del Este de la India cambió su estatus de sólo ser un comerciante a ser un gobernante, a través de una serie de estrategias políticas, incluyendo la guerra y las alianzas. Sólo en 1793, la India realizaba anualmente una contribución directa de 500.000 libras esterlinas al tesoro inglés. Esto es justo antes del inicio del periodo oficial Romántico inglés, marcado por la publicación de las Baladas Líricas en 1798. Es una enorme cantidad de dinero por cualquier estiramiento de la imaginación. El Parlamento Inglés, por lo tanto, se dio cuenta de que la India era una necesidad para lo que la identidad británica era probable ser. Aquí hay un mapa de los territorios británicos en 1815 proveniente de la página de la BBC sobre "Imperio Británico en 1815". Si echamos un vistazo a los territorios marcados aquí, vemos que los de azul son los territorios reclamados por Gran Bretaña pero que aún no se han asentado, la naranja marca territorio británico celebrada antes de 1793 y esas pequeñas motas amarillas se erigen en territorio ocupado temporalmente por Gran Bretaña. (Consultar Tiempo de Slide: 8:49) Así, vemos que el progreso del imperio estaba lejos de ser suave. La adquisición del imperio es un trabajo desordenado. La Compañía del Este de la India experimentó graves malos manejos incluyendo la corrupción y la lucha interna. Sus deudas eran altas y el Parlamento Inglés y comentaristas sociales a menudo pidieron una investigación sobre las operaciones de la Compañía. En la década de 1780, por ejemplo, el juicio de Warren Hastings, a partir de 1788, seguido por el nombramiento y el disputado recuerdo del gobernador general Arthur Wellesley, erosionó la reputación de la Compañía. La prensa periódica comenzó a hacer frecuentes observaciones desagradables sobre la Compañía del Este de la India y los hombres de la compañía. Los hombres de la empresa fueron llamados decadentes y corruptos. A pesar de que quedaba una medida de orgullo, los comentaristas coincidieron en que la forma en que se gestionaban estos territorios no era correcta. Había algo más. Las muertes y sufrimientos de los soldados ingleses, particularmente en guerras con Tipu Sultan a lo largo de los años 1790, fueron documentados en periódicos como el London Times (lanzado en 1785) de manera regular. Varios comentaristas comenzaron a argumentar que tal vez la adquisición del imperio no era una idea tan sabia, ya que muchos jóvenes británicos perdieron sus vidas en su búsqueda. Por cierto, el hermano de Coleridge murió en el sitio de Seringapatam. Así, mientras el enorme ejército de pie de la Compañía estaba tratando de adquirir territorio, muchas personas también estaban muriendo. Varias familias perdieron a sus hijos pequeños por tales guerras y conflictos en la India. (Ver Diapositiva: 10:17) Saree Makdisi ha propuesto que poetas como Shelley y Byron usen el Oriente de diferentes maneras para inventar una idea de "Europa". El sufrimiento es un componente de esto-las imágenes de los hombres ingleses que van a las colonias y sufren. Sara Suleri ha notado la intersección de las teorías estéticas y el pensamiento político en personas como Edmund Burke. Incluso textos supuestamente individualistas como The Prelude, críticos como Mary Jacobus han argumentado, marcan una "represión histórica" del comercio de esclavos británico. El romanticismo, la raza y la cultura imperial de Alan Richardson y Sonia Hofkosh trazan tales conexiones entre los discursos del romanticismo y la cultura imperial. (Consultar Tiempo de Slide: 10:46) La idea crucial aquí es que los autores románticos ingleses no sólo estaban mirando el campo inglés. También estaban buscando en otro lugar. Tenemos que recordar que varios intercambios, transacciones y circulaciones marcaron las relaciones entre Gran Bretaña y su imperio: el dinero, 500.000 libras de la India, como se mencionó anteriormente, estaba entrando en la economía inglesa mientras que la gente inglesa estaba viajando a las colonias. Historias de sufrimiento inglés entraron en el discurso público y social inglés. La pérdida de los jóvenes también significó la pérdida del salario y de los ingresos. A menudo, hombres jóvenes en situación de lesiones regresaron a Inglaterra. The Ancient Mariner es una de esas personas. Sale allí a las periferias del mundo conocido pero devuelve un marinero bastante dañado. La literatura inglesa del período 1798 a 1830 está llena de hombres ingleses que regresan. Estos hombres ingleses que regresan no están en la mejor condición, mental, física y emocionalmente. Han resultado dañados y heridos. En el famoso poema de William Blake, "Londres", un soldado maldice el palacio. ¿Porqué? El soldado es quizás uno que fue a las colonias y luchó en nombre de la Compañía del Este de la India y su país. A su regreso, tal vez está lesionado, sin poder trabajar y por tanto desempleado. Por lo tanto, debemos atender a cómo el contexto de la conquista imperial y la exploración de las diferentes culturas impactan sobre los románticos ingleses. Sara Suleri en La retórica de la India inglesa ha argumentado que incluso las teorías de lo "sublime" que supuestamente se basaban en las descripciones de los paisajes ingleses y europeos y las tradiciones pictóricas, dibujaron una retórica influenciada profundamente por la exposición a otras culturas. Claramente entonces, la búsqueda de la iteración de las conquistas imperiales llevó a Inglaterra y a su gente, incluyendo a sus autores, a encuentros e intercambios cercanos con sus otros raciales y culturales. Gran parte de la poesía romántica inglesa, por lo tanto, debe ser vista como una instanciación de una conexión transnacional.